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El himno.

El único himno oficial del Athlétic Club es el que escribió el maestro Carmelo Bernaola en 1983, a petición de la directiva del club. Sin embargo, antes de que este himno se escribiera, los aficionados del club usábamos otros sones para animar a nuestro equipo.

Se tiene constancia de que allá por 1903 se compuso "El pasodoble Athlétic", marcha que a ritmo de pasodoble, y parece ser que sin letra, tocaban para recibir al Athlétic campeón. Sin embargo, este pasodoble no se ha conservado.

El grito de guerra de los aficionados rojiblancos por aquel entonces era éste:

¡Aúpa el Athlétic tra-ca-trá! ¡Tra!
¡Aúpa el Athlétic tra-ca-trá! ¡Tra!
¡Aúpa el Athlétic tra-ca-trá! ¡Tra! ¡Tra! ¡Tra
¡Hip! ¡Hip! ¡Hurra!

De este grito de guerra viene la adopción por muchos clubes del grito de "aúpa" para animarse. "Aúpa" es una palabra del vascuence que significa "adelante", pero con el matiz de "con valor y con honor". Algo que se adapta perfectamente a la filosofía de la institución que es el Athlétic Club.

Con posterioridad, en 1913, llegó a Bilbao una tonadillera llamada Teresa Zazá, y en una de sus actuaciones cantó una coplilla bastante pegadiza a la que el ingenio popular redondeó cantando aquello "¡El Athlétic es campeón!" Los autores de la coplilla (música de Gaspar de Aquino y letra de Álvaro Retana) decidieron que merecía la pena reescribirla para glosar las gestas deportivas del Athlétic Club que acababa de inaugurar San Mamés. La nueva letra decía lo siguiente:

En España entera triunfa
la canción del ¡Alirón!
y no hay chico deportista
que no sepa esta canción.
Y las niñas orgullosas
hoy le dan su corazón
a cualquiera de los once
del Athlétic campeón.
¡Alirón! ¡Alirón! ¡El Athlétic es campeón!
Hoy el fútbol en España
es la máxima afición
y la gente se emociona
con los ases del balón.
Y lo mismo en Indochina
que en Italia y en Japón
todos cantan las proezas
del Athlétic campeón.
¡Alirón! ¡Alirón! ¡El Athlétic es campeón!

No creo que desde entonces haya habido algún aficionado rojiblanco que no haya cantado alguna vez el estribillo del Athlétic campeón.

En 1950 Goyo Nadal (letrista) y Timoteo Urrengoechea (música) componen el que sería durante tres décadas el himno oficioso del club, publicado como "Himno al Atlético (sic) de Bilbao". Se basaron para ello en la música de un pasacalles típico vasco. La letra dice lo siguiente:

Tiene Bilbao
un gran tesoro
que adora y mima
con gran pasión
su club de fútbol
de bella historia
lleno de gloria
mil veces campeón
Athlétic, Athlétic Club
de limpia tradición
ninguna más que tú
lleva mejor blasón
del fútbol eres rey
te llaman el león
y la afición es ley
del fútbol español.
Cantemos pues los bilbainicos
a nuestro club con gran amor
para animarle con nuestro himno
el canto digno del Alirón (bis)
¡Alirón! ¡Alirón! ¡El Athlétic es campeón!

Escucha este himno:

De este himno se hicieron varias versiones populares. Una que yo recuerdo haber escuchado muy niño decía en la primera estrofa:

Tiene Bilbao
un gran tesoro
se llama Iríbar
y es el mejor

Otras versiones de este himno comenzaban con el "irrintzi", es decir, el típico grito vasco de pastores:

¡Athleeeeeeeeeeeetic! ¡Iup! (tres veces)

En el tercer "¡Athleeeeeeeeeeeetic!" el grito se quiebra en un tono más alto que cierra de forma impresionante el grito. Y tras él se cantaba (y se canta):

¡A la bi, a la ba, a la bim bom bam, Athlétic, Athlétic ganará!

Otras versiones sustituyen el castellano "ganará" por el vascuence "geuria" (nuestro).

Y llegado el año 1982, como los tiempos son otros y como, por otro lado, el Athlétic Club sigue sin himno oficial, la directiva le encarga a Carmelo Bernaola que componga uno. El maestro Bernaola se basó para su obra en una letra escrita por Antton Zubikarai (aunque supervisada de cerca por el propio Bernaola) y en la música del pasacalles "Altza gaztiak", una obra que data de 1928. Compuesto y aprobado por la directiva el himno, fue escuchado en San Mamés por primera vez el 30 de marzo de 1983, en una semifinal de Copa contra el F.C. Barcelona. Desde entonces y hasta la fecha éste es el himno de nuestro club. La letra es la siguiente:

Athlétic, Athlétic, eup!
Athlétic gorri ta zuria
danontzat zara zu geuria.
Erritik sortu ziñalako
maite zaitu erriak.
Gaztedi gorri-zuria
zalai orlegian
euskalerriaren
eraskugarria.
Zabaldu daigun guztiok
irrintzi alaia:
Athlétic, Athlétic,
zu zara nagusia.
Altza gaztiak.
Athlétic, Athlétic
gogoaren indarra.
Aritz zarraren enborrak
lotatu dau orbel barria.
Aupa mutillak
aurrera gure gaztiak
Bilbo ta Bizkai munduan
Aupa mutillak
Gora beti Euskalerria
Athletic gorri-zuria
geuria
Bilbo ta Bizkaiko gaztiak gora!
Euskaldun zintzoak aurrera!

(Traducción al castellano)
¡Athlétic, Athlétic, eup!
Athlétic rojo y blanco
para todos eres muy nuestro
porque naciste del pueblo
te ama el pueblo.
Juventud rojiblanca en campo verde
ejemplo de Euskalerría.
Propaguemos nosotros
el exultante grito
Athlétic, Athlétic
eres el mejor.
¡Arriba jóvenes!
Athlétic, Athlétic
fuerza del espíritu.
El tronco del viejo roble
ha hecho germinar hoja nueva.
¡Arriba muchachos!
¡Adelante juventud nuestra!
Bilbao y toda Vizcaya
sean enaltecidos en todo el mundo
¡Arriba muchachos!
¡Arriba siempre Euskalerría!
Athlétic rojiblanco
el nuestro.
¡Arriba jóvenes de Bilbao y de Vizcaya!
¡Nobles vascos, adelante!

Escucha el himno aquí:

Bibliografía para este capítulo, los himnos y las letras: "Historia del Alirón" de Julián Echevarría y la "Historia del Athlétic de Bilbao" de Enrique Terrachet.

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