Archivo de la categoria 'HispaLibertas'

dic 21 2009

HispaLibertas (XXIV): ciencia

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Ha salido ya publicado mi último artículo de ciencia para HispaLibertas. Retomo un tema que ya traté en su día, el de los géiseres de la luna Encélado, que podría albergar bajo un caparazón de hielo un océano de agua líquida susceptible de contener los elementos más básicos para la formación de compuestos necesarios para la vida orgánica.

Documentándome para este artículo caí en la cuenta de algo. Llevamos muchos años buscando vida actual (no fósiles) en Marte, justificando su búsqueda por la existencia de agua en la superficie, y de ambientes donde la vida orgánica podría haberse refugiado para ponerse a salvo de las radiaciones ionizantes del Sol. El ambiente del océano sumergido de Encélado, de existir, no sería muy distinto al medio ambiente marciano en el que hay esperanzas de encontrar algún día compuestos orgánicos complejos. Curioso. Escucho removerse los huesos de Arthur C. Clarke. No, si al final va a resultar que tenía yo razón, me parece escucharle decir.

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nov 18 2009

HispaLibertas (XXIII): ciencia

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Nuevo artículo de ciencia para HispaLibertas. Vuelvo a temas aeroespaciales, en esta ocasión para hablar de la situación de crisis no resuelta en que se encuentra la NASA, a causa del recorte de presupuestos que va a impedir completar el Proyecto Constellation, del que depende en gran medida el proyecto de regresar a la Luna con misiones tripuladas. Parece ser que la familia de vehículos del proyecto no se va a realizar, al menos no en su integridad, y es ya casi seguro que a la Luna, si volvemos, será con retraso sobre el plan previsto.

Uno de los aspectos más interesantes que relato en este artículo, aunque merecería otro entero sólo para tratarlo como se merece, es el relativo al uso, por parte de la NASA, de lo que ellos llaman “vuelos comerciales”, y que no son sino lanzadores construidos y operados por empresas privadas, aunque alquilados por la NASA para cubrir sus necesidades, especialmente en las órbitas bajas de la Tierra. La NASA firmó hace menos de un año los contratos necesarios con SpaceX. Pero el paper enlazado en el artículo de HL va incluso más allá: ya habla de usar de manera habitual esos recursos en el futuro.

Estoy convencido de que en esta generación podremos ver empresas privadas con capacidad tecnológica como para realizar operaciones esoaciales regularmente. Nada de equipos experimentales o vuelos de prueba. Hablamos de vuelos de rutina. Por supuesto, estas empresas estarán sujetas a los vaivenes del mercado, y a la competencia de otras compañías similares, empezando por las que ahora son agencias estatales, y que seguramente se convertirán en “operadores” propiedad del Estado. Sospecho que el esquema de negocio (el esquema empresarial del sector) será parecido al que se dio en el mercado de las telecomunicaciones a finales del siglo XX, con grandes operadores nacionales aún no privatizados (o al menos no del todo) operando en un mercado crecientemente desregulado, y compitiendo con empresas creadas al efecto con capital privado. Incluso estoy convencido de que veremos segmentación de mercados, en función de las necesidades de transporte de carga y pasajeros, y de las misiones espaciales. Que algún día veamos misiones espaciales financiadas íntegramente ya se me hace lejano. Quizá algún robot de exploración al estilo de los “Voyager”. Otra cosa distinta sería una misión tripulada a la Luna financiada con capital privado.

Y todo esto, si tengo razón, arrancará como consecuencia no deseada del recorte presupuestario que la administración Obama prevé para la NASA. Y aunque ahora carguen el problema en los hombros de George Bush Jr., si la cosa cuaja, veremos cómo la misma gente alaba la perspicacia de Obama. Tampoco se acordarán, por cierto, de que esto también es consecuencia de la desregulación del mercado aerospacial que firmaron en dos fases los presidentes Ronald Reagan y George Bush Sr., y que, de hecho, han posibilitado que la NASA, hoy, pueda firmar contratos con empresas como SpaceX para usar lanzadores propiedad de dicha empresa.

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oct 13 2009

HispaLibertas (XXII): ciencia

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Nuevo artículo de ciencia para HispaLibertas. Esta vez se trata de una revisión de los recién fallados premios Nobel, en sus categorías de ciencia: Medicina, Química y Física.

 

El año que viene espero ganar yo el de Física; en cuanto sepan los de la Fundación Nobel el ahínco con el que deseo yo conseguir la fusión fría…

 

En fin, bromas aparte, esta vez no hablo de ningún avance como tal, sino que repaso los hallazgos científicos y técnicos que han avalado a los laureados para tal galardón. Los enlaces, si se lee inglés (o sueco), son de lo más interesante.

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oct 05 2009

HispaLibertas (XXI): ciencia

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Nuevo artículo de ciencia para HispaLibertas, aquí. Esta vez escribo sobre el reciente anuncio de la interpretación de los fósiles correspondientes al Ardipithecus Ramidus. Este homínido es un candidato serio a ser uno de los antecesores del linaje humano, aunque no es algo definitivo. Lo que sí parece definitivo es que se trataba de un bípedo (en tierra; en los árboles parece ser que era cuadrúpedo), emparentado con el Ardipithecus Kabbaba, de quien es posible que sea evolución, y quizá también se encuentre emparentado con los autralopitecos, aunque, insisto, la filiación es dudosa.

 

Este descubrimiento es interesante, sin duda. Pero resulta con él lo que con otros hallazgos: ha complicado la historia natural del ser humano. Al menos de momento.

 

Si alguien quiere leer más, recomiendo este artículo del National Geographic (en inglés).

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sep 22 2009

HispaLibertas (XX): ciencia

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Ya se ha publicado en HispaLibertas mi último artículo de ciencia. Siguiendo con las aplicaciones de los nanotubos, y en paralelo con la tecnología de las “hojas artificiales”, en este artículo hablo sobre todo de la posibilidad de construir captadores solares con estas dos técnicas.

 

Recomiendo la lectura de la nota al pie de página, y muy especialmente lo que dice éste white paper. En él los autores hablan, en pocas palabras, de subvencionar durante veinte años sus líneas de investigación, sin dar cifras de coste. O sea, piden un cheque en blanco. Y justifican tal petición, para mi sorpresa (ingenuo que soy), no en la futura importancia de sus descubrimientos, sino en que se trata de una (potencial) solución al problema (si es tal) de proporcionar energía y a la vez evitar los efectos del cambio climático (antes calentamiento global) en nuestro planeta. El paper considera axiomático dicho cambio, como también las proyecciones de su principal vocero, el IPCC. Tanto es así, que la justificación abarca menos de dos hojas, y el único dato tangible es esta gráfica, adaptada del informe del IPCC de 2001, aunque el paper sea de 2006, y esté relacionado con una tecnología anunciada en 2009.

 

 

Este gráfico acojona ¿verdad? Miles y miles de años de crecimiento del nivel del mar a causa de a) la expansión termal y b) la fusión de los hielos. En este último caso en crecimiento lineal ininterrumpido… hasta la próxima glaciación, por lo menos. Pero, un momento. ¿Y las escalas? ¿Dónde están las escalas para saber si hablamos de uno o de ciento. Misterio. Se habla de magnitudes en el eje Y, pero… ¿todos los valores ajustados a la misma magnitud? Y ¿cuál es el nivel base? Porque parece que, por ejemplo, la línea roja lo que marca es un incremento de temperatura, ya que arranca de cero. Y si es así ¿la escala marca grados o decenas de grados? Misterio.

 

Llámenme negacionista si quieren (peores cosas me han llamado), pero a mí esta justificación me parece floja tirando a cuento para niños. Solo que con este material averiado están pidiendo dinero de nuestros impuestos durante décadas, y eso ya no es para tomárselo a broma. Escribió Aldous Huxley en Un Mundo Feliz, que es nuestro dinero, y nosotros decidimos. Ja. No conocía a los EUroburócratas.

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sep 13 2009

HispaLibertas (XIX): ciencia

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Después de una (demasiado) larga pausa en mi colaboración en HispaLibertas, movida por la necesidad de rendir más en otros aspectos, ha salido ya publicado mi último artículo de ciencia. En esta ocasión se trata de un avance en la investigación de la estructura de las moléculas, que ha permitido “fotografiar” una molécula de pentaceno, cuya estructura está formada por cinco anillos bencénicos alineados. Hagan clic en los enlaces del artículo de HL para ver las imágenes obtenidas con más calidad de detalle.

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ago 08 2009

Caridad de verdad

Publicado por en Fe,HispaLibertas

Lo escribí en su día. Ayer leí que mi compañero en HispaLibertas (y alma mater del proyecto) Manel Gozalbo escribía de lo mismo, solo que con más arte: 

(…) he señalado que el Papa puede y debe decir lo que considere oportuno porque, sencillamente, ningún partido político, ninguna institución pública, ninguna ideología —tampoco el liberalismo, ni el sensato ni el de aquella manera—, se hace cargo de las personas y situaciones cuasi terminales de que se ocupa la Iglesia. Por el contrario, las instituciones —y los partidos tras ellas— «empujan» hacia Cáritas a muchos de los que ni siquiera legalmente —por ejemplo menores— pueden ocuparse en Cáritas. Y no hablemos de los acuerdos económicos que incumplen las instituciones —y los partidos tras ellas—, dejándoles el muerto y el mal vivido a Cáritas y otras entidades semejantes, que deben buscar financiación adicional. Por todo ello y más, es lógico que la voz papal tenga que disgustar en general a todo el mundo. En muchos sentidos dice lo que nadie quiere oír, y de la forma que nadie quiere oírlo. 

Para encabezar su artículo Manel, con ese mala leche mediterránea que Dios le ha dado (porque es realmente un don de Dios), antetitula: 

Me ha sorprendido la gran cantidad de materialistas científicos tomando notas 

En un país normal bastaría leer las palabras de Manel.

 

Ahora bien, el nuestro dista de ser un país normal, y hasta diría que civilizado. Aquí hay que dar explicaciones a los corifeos y palmeros de los mismos que nos han traído hasta acá (con gran éxito, puesto que ellos sí viven bien), que las piden como pedirían el carnet de opinador administrativamente autorizado. Aunque toda explicación de más de dos líneas les aburre y rápido ponen el cartel de circulen, por favor. Afortunadamente el propio Manel lo tiene escrito de su propio teclado, por si las dudas. Aquí su saber, y advierto que aunque incompleto, tiene más de dos líneas, e incluye palabras llanas, agudas, y esdrújulas. Aquí su declaración personal, por si alguien la necesitara.

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jul 06 2009

HispaLibertas (XVII y XVIII): ciencia

Publicado por en HispaLibertas

Los eventos de estas últimas semanas están retrasando más de lo que me gustaría mis colaboraciones en HispaLibertas. Incluso se me olvidó reseñar en su día que, como continuación de mi artículo sobre los circuitos de grafeno, escribí otro, relacionado con los nanotubos de carbono, que son el complemento tecnológico de los anteriores, al menos en lo que se refiere a la electrónica.

Hoy ha salido publicado el último artículo, esta vez cambiando de tema y hasta de planeta. En este artículo hablo de las novedades en el reconocimiento de la luna Encélado, que incluyen la sospecha de un océano líquido bajo la costra de hielo del polo sur de dicha luna.

Es una pena que varias interrupciones me obligaran a parar este artículo en más de una ocasión. La primera noticia de ciencia de la que tengo memoria consciente es la del tránsito de las sondas Voyager por Júpiter y Saturno, a finales de los 70. La primera novela hard de ciencia-ficción que leí fue 2001, del difunto Arthur C. Clarke. Y como marco de la escena final de la novela estaba Encélado, el heliógrafo cósmico, como lo llamó Clarke. Escribir sobre los nuevos descubrimientos en la órbita de Saturno, y en particular en Encélado es para mí algo así como escribir sobre un primer amor.

Visión artística de la superficie de Encélado, con uno de sus géiseres a la izquierda, y al fondo, Saturno. La Cassini está sobrevolando la luna en su misión de reconocimiento, en el centro de la imagen. Entre el géiser y la Cassini puede verse el creciente de otra luna de Saturno. Imagen cortesía de la NASA.

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may 21 2009

HispaLibertas (XVI): ciencia

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En HispaLibertas ha salido publicado mi más reciente artículo de ciencia, que puede leerse aquí. En esta ocasión hablo de los avances en el tratamiento del grafeno como base para futuros circuitos electrónicos. Sobre este material ya escribí en su día. Parece la opción más viable para seguir miniaturizando componentes y circuitos. Habrá que seguir atento.

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abr 25 2009

HispaLibertas (XV): ciencia

Publicado por en HispaLibertas

Tras varias días de silencio (demasiados, pero es que estaba reclamado por otras urgencias), ha salido otra colaboración para HispaLibertas: Bajos metros de hielo. En él hablo del descubrimiento y análisis de unos microorganismos que se vieron separados de sus parientes de la misma especie por las condiciones geológicas de la Antártida, y han evolucionado bajo una costra de hielo que les ha separado de sus “primos” evolucionados en otras partes del océano. Una manera de poder estudiar la evolución separada de ambos grupos de organismos, y también de estudiar en qué condiciones, si alguna vez existieron microorganismo en otroas cuerpos celestes, podrían sobrevivir hoy en día.

Postdata: En otro momento escribiré de la conferencia y clase práctica de hoy.

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