Archivo de julio, 2014

jul 30 2014

Enlace del día (XXXI): las aventuras de sir Robert Wilson

Publicado por en Historia Militar

La web de la Biblioteca Nacional de Portugal nos ofrece esta pequeña joya: Letter from sir Robert Wilson to his Constituens in refutation of a charge for dispatching a false report of a victory of the Commander in Chief of the Bristish Army in the Peninsula in 1809. El enlace está aquí. El libro puede descargarse gratuitamente en formato PDF. El título del opúsculo es farragoso como él solo. Pero el contenido es claro: nos cuenta sus andanzas desde su llegada a Portugal hasta la retirada tras la batalla de Talavera.

He de decir que en una rápida lectura el testimonio de sir Robert, fechado en 1818, contradice una de las afirmaciones que yo he hecho en más de una ocasión: la de que sir Robert y sus tropas fueron abandonados tras las líneas francesas sin órdenes de Wellington. Tengo que leer con más detenimiento esta fuente. Lo malo es que, por lo que he visto, no es nada exacto con las fechas, y eso es un problema a la hora de poner en orden los movimientos de sir Robert y sus tropas.

En cualquier caso, una joyita. Que la disfruten.

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jul 30 2014

Enlace del día (XXX): diplomacia en la Guerra de la Independencia

Publicado por en Historia

Gracias al forista Felipe FG, del grupo (ya mencionado en otras entradas) TALAVERA AYER, HOY Y SIEMPRE (sic) de Facebook, llego al enlace de los tres volúmenes de la obra de Villa-Urrutia Relaciones entre España e Inglaterra durante la Guerra de la Independencia. Aquí está el enlace en la web de la Biblioteca Nacional de España. Los tres volúmenes pueden descargarse en formato PDF. La campaña de Talavera está descrita al final del primer volumen.

Una joya, se lo digo yo. No es una obra de lectura fácil. En ocasiones es muy densa. Pero merece la pena por lo bien documentada que está. Que lo disfruten.

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jul 28 2014

205º aniversario de la batalla de Talavera

Publicado por en Historia Militar

Hoy, 28 de julio, se cumple el 205º aniversario de la batalla de Talavera. A las horas en que estoy escribiendo ya se extinguían los fuegos del combate, por una y otra parte.

En eso que llaman (así a bulto) las redes sociales no he visto que nadie se haya acordado de la efeméride. Si es cierto que vox Fecebookis vox Dei, lo que puedo deducir es que a ninguno de mis paisanos le interesa el tema, fuera de la docena escasa de personas, sospechosos habituales que desde antes de 2009 estábamos interesados por este asunto. Sea así, si no ha de ser de otro modo.

En la comunidad de Facebook del grupo 5/6oth of Rifles (aquí el enlace) he hecho un pequeño recuerdo del hecho:

Today is Talavera’s day. At this very moment [15:05 GMT+1], 205 years ago, the French commanders, after accepting the first asault was a failure, were leading the second assault of the day against the Medellin Hill, the strong point of British line. At the same time the French also were ready to attack the Pajar de Vergara, the stronghold that linked the British right to the Spanish left.

In these combats the 5/60th took a decisive part screening the main British body against the French attacking columns and thus decisively delaying French attacks.

The picture is the interpretation of the last assault to the Medellin Hill painted by a local artist, Julio Mayo. This painting was used as cover for the bicentennial exhibition.

Añado esta foto del campo de batalla. Está tomada en la falda del cerro Medellín, bajando desde el aula de interpretación de la naturaleza, y mirando hacia el cerro Cascajal. Esta posición es la misma que ocupaban los piquetes británicos al comienzo del día 28. Desde este punto se enfrentaron a los infantes franceses del 24º de línea, a los que rechazaron tras un abundante tiroteo. Como en otras ocasiones, los franceses creyeron que esa posición era la línea principal de los británicos, y no la pantalla de infantería ligera que cubría a ésta. La vista ha cambiado en los últimos 200 años. El camino que cruza la Portiña no existía, como tampoco el pantano (a la izquierda) ni el edificio del fondo. La vegetación era más baja y menos frondosas que la visible. Con todo, es el mismo sitio. Y eso es lo que me importa.

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jul 12 2014

Coleta versus pelo corto

Publicado por en Historia Militar

Para los recreadores de la época napoleónica está claro que la tropa debía llevar el pelo corto. Para aquellos que recrean episodios anteriores (tales como la Guerra de la Convención o la guerra contra el Reino Unido) este punto no lo tienen tan claro. Yo tampoco.

Gracias a la Revista General de Marina de junio tenemos información adicional, aunque se limite a la Armada. Según ella en 1794 se dictó una ordenanza para los Reales Colegios (de guardiamarinas) de San Telmo de Sevilla y de Málaga que decía:

Y para mayor aseo y facilidad en el cuidado de las cabezas de los Colegiales, llevarán el pelo suelto, cortado hasta el principio del cuello de las casacas.

Tal como se describe, la imagen que se me viene a la mente es la del joven general Bonaparte con el pelo suelto y largo hasta donde se indica. Véase la imagen.

El pelo corto, sin coleta, se regula por Real Decreto de 2 de septiembre de 1806. Por lo visto había quien se resistía a ello, y en consecuencia, el jefe de escudra Escaño hubo de ordenar:

Toda la marinería se uniformará en el vestido: sus individuos traerán pelo cortado, sin excusa alguna.

Como apostilla la Revista, tal orden siguió en vigor hasta el último cuarto del siglo XX, y si fue abolida fue a causa de la incorporación a la Armada de personal femenino.

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jul 10 2014

“Talavera 1809″ de Osprey: el arte

Publicado por en Historia Militar,Libros

Lo sé, lo sé: aún debo un comentario extenso al libro de Osprey Talavera 1809. Dije que lo haría y lo prometido es deuda. Estoy planeando llevarme el libro a mis vacaciones para poder leerlo con detenimiento… otra vez. Por lo que es leerlo, y hasta comentarlo privadamente con su autor, ya lo he hecho. Otra cosa es compartirlo aquí.

Bien, al hilo de este libro, he localizado la página web del artista que ha dibujado las ilustraciones del mismo. Se llama Graham Turner y su obra puede verse (y comprarse también) en esta web. Que lo disfruten.

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jul 03 2014

Reinventado la historia: la (in)exactitud de Wikipedia

Publicado por en Historia Militar

Ayer mientras apatrullaba la red en busca de más información (y la obtuve), no sé cómo llegué a Wikipedia y me leí tres de sus artículos. Son éstos: sir Robert Wilson, la batalla del Puerto de Baños, y la Leal Legión Lusitana, los tres en inglés.

Si alguien tratara de entender la campaña de Talavera conforme a la información de estos tres artículos, lo tendría un pelín difícil.

De acuerdo al artículo de sir Robert

In Wellington’s advance on Talavera in spring 1809, Wilson’s Lusitanians again formed a valuable flank guard. In the aftermath of the Battle of Talavera, when the French General Victor and his corps threatened to cut Wellington’s forces off from the south, Wilson’s little flank column of 1,500 men surprised Victor’s 19,600 men from the north. In the face of this unclear threat, Victor panicked and precipitously withdrew to Madrid.

Es decir. Que después de la batalla, al mariscal Victor (degradado a general en esta entrada) no se le ocurrió mejor idea que rodear a Wellington por el sur, o sea, cruzando el río Tajo. Y, en esa maniobra, Wilson sorprendió (¿cómo?) a Victor y le forzó a retirarse en pánico hacia Madrid.

Ejem. Si esto fuera cierto (y no lo es, y dudo que sea correcta la cita de The Spanish Ulcer de David Gates) entonces me pregunto porqué Wellington tuvo que retirarse hacia Badajoz en lugar de avanzar hacia Madrid en pos de un enemigo que se retiraba muerto de miedo…

Seguimos. Como sir Robert no iba solo sino que le acompañaba esa little flank column (en la que había españoles, por cierto), vamos a ver qué nos dice Wikipedia de dichas tropas:

It was present in the battles of Busaco and Talavera de la Reina, but was especially used to conduct raids and other irregular operations in the rear of the French Army, framing Portuguese and Spanish militia forces.

Así pues, conforme a esta entrada, el combate en que Wilson echó para atrás al cuerpo de Victor fue… la propia batalla de Talavera. Pues no, porque la entrada anterior nos deja claro que fue después de la misma (in the aftermath…). ¿O sí? Vaya usted a saber.

Sólo en la tercera entrada, en el recuerdo de un combate menor de la guerra, tenemos la verdad:

In the summer of 1809, the British army of Arthur Wellesley marched into western Spain to join Gregorio García de la Cuesta’s Spanish army. Wilson’s 3,500-man Portuguese-Spanish force served as the left flank guard of this offensive. The Allied armies defeated King Joseph Bonaparte’s Imperial French army at Talavera at the end of July. However, the threat of Marshal Nicolas Soult’s large army to the north soon forced Wellesley and Cuesta to withdraw to the west.

Having advanced to Escalona, Wilson found himself isolated by the sudden concentration of French forces. The Portuguese-Spanish force successfully dodged some French intercepting columns by taking to the mountains.

Por fin todo lo que se cuenta es cierto. Lo que resulta sorprendente, porque la bibliografía usada es la misma de la primera entrada.

¿Entienden ahora, estimados lectores, mi poco aprecio por la exactitud de Wikipedia en la parte de historia? Y no, no voy a perder tiempo en hacerme wikipedista para escribir yo estos artículos, porque seguro que algún día tropezaré con un memo que me reescriba porque es más fiable David Gates que los partes oficiales del general Cuesta, que él, por su parte, seguro que será incapaz de leer.

Termino. Por si acaso estos artículos se reescriben, mejor me guardo en el disco duro las capturas de pantalla correspondientes.

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